24 de Julio, "Dog Days"


"Dog Days" (del latín: caniculārēs matrices) son los días más calientes y sofocantes del verano. En el hemisferio norte, los días de verano son los meses de julio y agosto y se suelen observar las temperaturas más cálidas de verano. En el hemisferio sur, por lo general ocurren en enero y febrero, en medio del verano austral. El nombre proviene de la antigua creencia de que Sirio, también llamada la Estrella Perro, por estar muy cerca del Sol es la responsable de las altas temperaturas.

Los romanos se refirieron a los días de perro como "caniculārēs muere" y se asocia al clima caliente con la estrella Sirio. A su juicio, Sirius era la "estrella del perro" porque es la estrella más brillante de la constelación Canis Major (perro grande). Sirius también es la estrella más brillante en el cielo nocturno. El término "Dog Days" fue utilizado anteriormente por los griegos. En la antigua Roma, los días de perro se extendían del 24 de julio al agosto de 24, o, alternativamente, 23 de julio al 23 de agosto. En muchas culturas europeas (alemán, francés, italiano) este período todavía se dice que es el momento de la canícula. El Almanaque del Viejo Granjero enumera el calendario tradicional de los días más calurosos como los 40 días a partir del 3 de julio y termina 11 de agosto, coincidiendo con la antigua helicoidal (al amanecer) el aumento de la estrella del Can Mayor, Sirio. Estos son los días del año cuando las lluvias se encuentra en sus niveles más bajos.

Para los antiguos egipcios, Sirio apareció justo antes de la temporada de las inundaciones del Nilo, por lo que usa la estrella como un "perro guardián" para ese evento.

Los días de perro originalmente eran los días en que Sirius levantaron justo antes o al mismo tiempo que la salida del sol (salida heliaca), que ya no es así, debido a la precesión de los equinoccios. Los romanos celebraban este día sacrificado un perro marrón en el comienzo de la canícula para apaciguar la ira de Sirio, por la creencia de que la estrella fue la causa del calor, sofocante.

El término francés moderno, tanto para este período de verano (y para las olas de calor en general) "canicule", deriva de este mismo término. Esto significa "perro pequeño", refiriéndose de nuevo a Sirius.