24 de Mayo, Targelias

Targelias (griego Θαργήλια) fue uno de los principales festivales de Atenas en honor de Apolo y Artemisa de Delos, que se celebró en su cumpleaños, el 6 y 7 del mes de Thargelion (24 y 25 de mayo). Esencialmente, era un festival agrícola que incluyó una ceremonia de purificación y expiación. Mientras que las personas ofrecen los primeros frutos de la tierra para la Diosa, en señal de agradecimiento y para que no arruine la cosecha por el calor excesivo, posiblemente acompañado por la peste. El purificador precedió al servicio de acción de gracias. El día 6 una oveja era sacrificada a Deméter Chloe en la Acrópolis, y tal vez de un cerdo a las Parcas. Pero el ritual más importante, era en donde dos personas, los más feos que se pudiesen encontrar (el pharmakoi) eran elegidos para morir, una para los hombres, y el otro (según algunos, una mujer) para las mujeres. 

Hiponacte de kolophon afirma que en el día del sacrificio se les hizo circular con cadenas de higos en sus cuellos, y azotados en los genitales con las barras de madera. Cuando llegaron al lugar del sacrificio en la orilla del mar, eran lapidadas hasta la muerte, sus cuerpos quemados y las cenizas arrojadas al mar (o sobre la tierra, para actuar como una influencia fertilización).

En general se acepta que un sacrificio humano real se llevó a cabo en esta ocasión, sustituido en los últimos tiempos por una forma más leve de la expiación. Así, en Leucas un criminal fue lanzado al año a partir de una roca en el mar como un chivo expiatorio, si sobrevivía era conducido más allá del límite de la ciudad. Del mismo modo, en el Massilia, con ocasión de alguna calamidad pesada (peste o el hambre), uno de los habitantes más pobres se ofrecía como chivo expiatorio.

La ceremonia del día 7 era de carácter alegre. Toda clase de frutos eran llevados en procesión, siempre y cuando fuesen los primeros dados en la temporada y se ofrece al Dios y como en el Pyanepsia (o Pyanopsia), ramas de olivo atada con la lana, a cargo de los niños, eran puestas por ellas a las puertas de las casas. Estas ramas, originalmente concebidos como un amuleto para evitar el fracaso de los cultivos, fueron considerados posteriormente como formando parte de un servicio de súplica. En el segundo día coros de hombres y niños participaron en concursos musicales, el premio que era un trípode. Además, en este día las personas adoptadas eran recibida solemnemente en el genos y phratria de sus padres adoptivos.