13 de Mayo, Kattenstoet

El Kattenstoet o Festival de los Gatos, es un desfile en la ciudad de Ypres, Bélgica. Se lleva a cabo cada tres años el segundo domingo de mayo. El desfile conmemora una tradición Ypres de las Edad Media en la que los gatos eran lanzados desde la torre del campanario de Cloth Hall a la plaza del pueblo. En esta celebración moderna en el desfile, un bufón lanza gatos de peluche desde el campanario hacia la multitud, que espera con los brazos extendidos para coger uno. El lanzamiento de los gatos es seguido por un simulacro de la quema de brujas. Los participantes en las fiestas a menudo se visten como los gatos, brujas, gente del pueblo o de épocas pasadas.

Hay varias leyendas acerca de cómo el lanzamiento de los gatos se originó. Una posibilidad es que los gatos estaban relacionados con la brujería, y el lanzamiento de los gatos simbolizaban la muerte de los malos espíritus. Otra historia sugiere que los gatos fueron traídos a Lakenhallen para controlar a las ratas. Antiguamente cuando hacía frío la lana era almacenada en las plantas superiores de la torre. Al comienzo de la primavera y cuando la lana era vendida los gatos eran arrojados de la torre.