27 de Abril, Festival del Chi Wara


Un Chiwara (también Chi Wara, Wara Ci, o Wara Tyi) es un objeto ritual que representa un antílope, utilizado por la tribu Bambara en Malí. Este día se realiza un ritual de iniciación para los jóvenes de la tribu. Se utilizan máscaras Chiwara, hay danzas y rituales asociados principalmente con la agricultura, para enseñar a los jóvenes Bamana valores sociales así como las técnicas agrícolas.

Las máscaras Chiwara se clasifican de tres maneras: horizontal, vertical o abstractos. Pueden ser masculinas o femeninas. Las máscaras femeninas Chiwara se denotan por la presencia de un antílope bebé y los cuernos rectos. Las máscaras masculinas Chiwara tienen cuernos curvados y un falo.

Si bien existen varias versiones de la historia, el descubrimiento de la agricultura se le atribuye a Chi Wara, un héroe, mitad hombre, mitad antílope. La mitad de la figura humana que nace de la unión de la Diosa del cielo Mousso Koroni y un espíritu de la tierra en forma de una cobra. El Chi Wara vino al mundo para enseñar a los humanos a sembrar los cultivos. Como desciende de la Diosa del cielo, representa el sol. Su cuerpo es alargado y de piernas cortas para representar también el oso hormiguero, que se esconde en la tierra como un campesino. Sus cuernos altos hacen eco de los tallos de mijo, y se le representa con una bailarina vestida con una masa de rafia tallos para representar tanto el agua que fluye y una cosecha abundante. 

Los patrones en zig-zag se hacen eco del movimiento del sol a través del cielo, y el pene de la figura masculina está cerca del suelo, la fertilización de la tierra. Las representaciones del Chi Wara siempre aparecen como un par masculino / femenino, la combinación de los elementos de la fertilidad de los seres humanos con la fertilidad de la tierra. La figura femenina por lo general lleva un antílope joven en la espalda, y se dice que representan a los seres humanos llevados por el héroe Chi Wara, así como de un ser humano recién nacido lleva en la espalda de la madre.