21 de Abril, La Parilia


La Parilia es un festival agrícola que se lleva a cabo anualmente el 21 de abril, destinado a la limpieza tanto de las ovejas y del pastor. Esta dedicado a la deidad romana Pales, una deidad de género incierto, que era patrón de los pastores y las ovejas. Mientras que el festival parece haberse originado antes de la fundación de Roma en el 753 aC, la mayoría de las referencias tienen una distinción entre las formas rurales y urbanas. El Parilia la describe Ovidio en un poema del calendario religioso de la antigua Roma.

La estructura rural del festival se lleva a cabo por el propio pastor. Después que el corral de las ovejas ha sido decorado con ramas verdes y una corona de cubierta en la puerta, se llevaba a cabo una ceremonia de manera secuencial. A la primera señal de la luz del día, el pastor y las ovejas se purifican mediante el barrido del establo y la construcción de una hoguera de paja, ramas de olivo, el laurel y el azufre. La quema producida por esta combinación de elementos se interpretó como un presagio beneficioso. El pastor debe saltar a través de el fuego de esta hoguera, arrastrando a sus ovejas junto con él. Las ofrendas de mijo, pasteles y la leche son presentados ante Pales, marcando el segundo segmento de la ceremonia. Después de estas ofrendas, el pastor se moja las manos con el rocío, de cara al Este, y repite una oración en cuatro ocasiones. Tales oraciones solicitan la asistencia y protección de Pales en contra de los males provocados por malas acciones accidentales (por ejemplo, invadir las tierras sagradas y la eliminación de agua de una fuente de agua sagrada). La parte final de la fiesta rural, con una bebida especial, una combinación de leche y vino hervido. Tras el consumo de esta bebida, el pastor daba un salto a través del fuego tres veces al final de la ceremonia.

La forma urbana de la Parilia, por otro lado, se mezcla con otras prácticas religiosas romanas y es llevado a cabo por un sacerdote. Ovidio participó personalmente y describe sus experiencias en el Fasti. A la forma urbana se agregan dos ingredientes de otras fiestas religiosas: la Fordicidia y el Caballo de Octubre. El Fordicidia sacrifica una vaca preñada a la deidad Tellus para promover el ganado y la fertilidad del campo. El ternero por nacer se retira entonces de la matriz y es quemado. El Caballo de Octubre es el caballo de la mano derecha del equipo que ganó una carrera de carros en particular el 15 de octubre del año anterior. En conjunto, las cenizas del ternero por nacer y la sangre de la cabeza del Caballo de Octubre se mezclan por las Vestales y se añaden a la paja de frijol que quema de la hoguera.