6 de Marzo, Salii

En la antigua religión romana, los Salios eran los sacerdotes "bailarines"de Marte se supone que han sido introducidas por el rey Numa Pompilio. Eran doce jóvenes patricios, vestidos como guerreros arcaicos: una túnica bordada, una coraza, una capa roja corta (paludamentum), una espada, y un tocado de pinchos llamado vértice. Ellos llevaban los doce escudos de bronce llamados ancilia, que al igual que el escudo micénico se asemejaban a una figura de ocho. Uno de los escudos se decía que había caído del cielo en el reinado de Numa Rey, y once copias fueron hechas para proteger la identidad del escudo sagrado, en el consejo de la ninfa Egeria, «consorte» de Numa, quien profetizó que siempre que ese escudo se conservase en el pueblo, ellos serian los que dominasen la tierra.

Cada año, en marzo los salios hacian una procesión alrededor de la ciudad, bailaban y cantaban el Saliare Carmen. Ovidio, que relata la historia de Numa y el Ancile celestial en su Fasti (3.259-392), que se encuentra el himno y los rituales salios. Durante el Principado, por decreto del Senado, el nombre de Augusto se insertó en la canción (Res Gestae 10). Terminaban el día con banquetes. La cena se convirtió en proverbial por un suntuoso banquete.

El rey Tulio Hostilio se dice que ha establecido otro colegio de salios en cumplimiento de una promesa que hizo en la segunda guerra con Fidenas y Veyes. Se trata de doce salios también en número, elegidos entre los patricios, y parecía haber sido dedicada al servicio de Quirino. Ellos fueron llamados los Collini salios, Agonales o Agonenses. No está claro si el objetivo principal del ritual era el de proteger el ejército romano, aunque este es el punto de vista tradicional.

Además del mito de la Ancile, varias otras explicaciones se ofrecen en las fuentes griegas y latinas de la fundación del sacerdocio. Un origen entre los etruscos se atribuye a una fundación por Morrius, rey de Veyes. El Salii también se les da un origen en relación con Dárdano y el Penates Samotracia, o los Salius que llegaron a Italia con Evandro y en la Eneida compitió en los juegos fúnebres de Anquises.

Este ritual podría marcar la apertura y el cierre de la temporada de la guerra al año. La apertura coincidiría con el día de la Agonium martiale el 19 de marzo, y el cierre con el día de la Armilustrium el 19 de octubre. La primera fecha se refirió también a como ancilia movere, "para mover el ancilia", y el segundo como ancilia condere, "para almacenar (u ocultar) la ancilia". A veces se considera que los dos grupos de Salii - uno en representación de Marte y Quirino el otro -. Como una relación dialéctica que muestra la interdependencia de las funciones militares y económicos en la sociedad romana. Otros autores sostienen que el ritual de los salios es una danza de guerra o de una danza de espadas, con sus trajes indicando claramente su origen militar.

Debido a que el primer calendario romano se había iniciado con el mes de marzo, se pensaba que las ceremonias de la movere ancilia eran un ritual de expulsión del año viejo, representado por la figura misteriosa del Mamurius Veturio, para dar paso al Dios Marte el 1 de marzo. En los idus de marzo, un hombre ritualmente nombrado como Mamurius Veturio es golpeado con largos palos blancos en el Mamurii sacro, a la vista Usener como una forma de ritual del chivo expiatorio. Mamurius fue el herrero mítico que forjó las once réplicas del escudo divino original que se había caído del cielo. Marte sería un Dios de la guerra y la fertilidad, mientras que Mamurius Veturio significaría Antiguo Marte. Marte mismo es una bailarín y la cabeza de los bailarines salios, patricios jóvenes cuyos padres estaban vivos (patrimi y matrimi). La danza ritual de los salios lo que sería una fusión de un rito de iniciación en la edad adulta y la guerra con un ritual del chivo expiatorio.