Garuda

El Garuda (en sánscrito: गरुड Garuda, "águila") es un ave de gran tamaño o un ave mítica que aparece tanto en la mitología hindú y budista. Garuda también es el nombre hindú de la constelación de Aquila, el Phoenix se consideran las representaciones contemporáneas de Garuda.

En la religión hindú, Garuda es una divinidad hindú, por lo general la montura (vahana) del Dios Vishnu. Garuda se representa teniendo el cuerpo dorado de un hombre fuerte con una cara blanca, alas rojas, y el pico de águila y con una corona en la cabeza. Esta deidad antigua se decía que era lo suficientemente grande, grande para bloquear el sol.

Garuda es conocido como el eterno enemigo de la serpiente Naga y su descendencia y es conocido por alimentarse exclusivamente de serpientes, tal comportamiento puede haberse referido a la actual Águila culebrera de la India. La imagen de Garuda se utiliza a menudo como el fetiche o un amuleto para proteger al portador contra el ataque de serpiente y su veneno, ya que el rey de las aves es un enemigo implacable y "devorador de serpientes". Garudi Vidya es el mantra contra el veneno de serpiente para eliminar toda clase de mal.

Los Vedas hacen la primera referencia de Garuda, aunque con el nombre de Syena, donde se dice que esta ave poderosa que ha traído néctar a la tierra desde el cielo. Los Puranas, que entraron en existencia mucho después, hablan de Garuda dándole el mismo significado que Syena (sánscrito de Águila). Una de las caras de Sri Hanuman es Pañcamukha Mahavira Garuda. Esta cara apunta hacia el oeste. El culto de Garuda se cree que elimina los efectos de las toxinas de su cuerpo. En Tamil Vaishnavismo Garuda y Hanuman son conocidos como "Periya Thiruvadi" y "Thiruvadi Siriya", respectivamente.

La historia del nacimiento de Garuda y las obras se cuenta en el primer libro de la gran epopeya Mahabharata. De acuerdo a la épica, cuando Garuda salio de su huevo, apareció como un infierno rugiente igual a la conflagración cósmica que consume la mundo al final de cada época. Asustados, los Dioses le suplicaron clemencia. Garuda, al oír sus suplicas, se redujo en tamaño y energía.

Resolviendo para liberar a su madre de este estado de esclavitud, Garuda se acercó a las serpientes y les preguntó qué haría falta para comprar su libertad. Su respuesta fue que Garuda tendría que llevar el elixir de la inmortalidad, también llamado amrita. Fue una tarea difícil. El amrita en ese momento se encontraba en poder de los Dioses, quienes lo custodiaban celosamente, ya que era la fuente de su inmortalidad. Habían rodeado el elixir con un fuego masivo que cubrió el cielo. Habían bloqueado el camino hasta el elixir con un artilugio feroz mecánico de afiladas cuchillas giratorias. Y, por último, se habían estacionado dos serpientes venenosas gigantes al lado del elixir de guardianes mortales.

Sin desanimarse, Garuda se apresuró hacia la morada de los Dioses con intención de robarles su tesoro. Derrotó a las huestes de guerreros y los dispersó en todas direcciones. Tomó el agua de muchos ríos en la boca, y extinguió el fuego que bloqueaba el camino. Redujo su tamaño, se deslizó más allá de las cuchillas rotatorias de la máquina asesina. Y, por último, que destrozó las dos serpientes gigantes que habían enviado como guardias. Tomando el elixir en la boca sin tragarlo, se lanzó de nuevo en el aire y se dirigió hacia las serpientes. En el camino, se encontró con Vishnu. En lugar de una lucha, los dos intercambiaron promesas. Vishnu le prometido el don de la inmortalidad, incluso sin beber del elixir, y Garuda se comprometió a convertirse en montura de Vishnu. Mas adelante, conoció a Indra el Dios del cielo y otro cambio de promesas ocurrió  Garuda prometió que una vez que él haya entregado el elixir, cumpliendo así con la petición de las serpientes, haría lo posible para recuperar elixir y llevarlo de vuelta a los Dioses. Indra, a su vez prometió Garuda las serpientes como alimento. Por fin, Garuda se posó delante de las serpientes , colocó el elixir en la hierba, y liberó a su madre Vinata, luego, instó a las serpientes para realizar sus abluciones religiosas antes de tomar el elixir. Mientras estas lo hacian, Indra se abalanzó para hacerse con el elixir. Las serpientes se volvieron de sus abluciones y vieron como se llevaban el elixir, pero con las prisas, habían pequeñas gotas de él en la hierba. A partir de entonces, las serpientes tienen las lenguas divididas y cambian de piel como una especie de inmortalidad.

Desde ese día en adelante, Garuda era el aliado de los Dioses y la montura de confianza de Vishnu, así como el enemigo implacable de las serpientes, a los que se alimentaban en cada oportunidad.

Según el Mahabharata, Garuda tuvo seis hijos de los que descendían a la raza de las aves. Los miembros de esta raza fueron de gran poder y sin compasión, subsistiendo como lo hicieron en sus familiares de las serpientes. Vishnu era su protector.

En la mitología budista, el Garuda (Pāli: Garula) son enormes aves rapaces con inteligencia y organización social. Otro nombre para el Garuda es Suparna (Pāli: supaṇṇa), que significa "bien alado, con alas buenas". Al igual que el Naga, que combinan las características de los animales y los seres divinos, y puede ser considerado como uno de los más bajos devas.