26 de Mayo, Los Ludi Seculares


Según la mitología romana, los Juegos Seculares se originaron con Sabine Valesius, antepasado de los Valerii. Cuando sus hijos se enfermaron de gravedad, rezó a los Dioses para su curación, ofreciendo renunciar a su propia vida a cambio. Una voz le dijo que los llevara a Tarento y que les diera a beber el agua del Tíber, calentada en un altar de Dis Pater y Proserpina. Navegando a lo largo del Tíber, fue instruido por la voz para parar en el Campo de Marte, en un lugar que pasó también a ser llamado Tarento. Cuando calento el agua del río y se lo dio a los niños, estos se curó milagrosamente y se quedaron dormidos. Cuando se despertaron, le dijeron a Valesius que una figura se les había aparecido en sueños y le dijo que debían hacer un sacrificio a Dis Pater y Proserpina. Al excavar, Valesius encontró que un altar para los Dioses fue enterrado en el sitio, y se realizó el ritual de acuerdo con las instrucciones.

La celebración de estos Juegos bajo la república romana no están bien documentados. Los estudiosos modernos consideran que la primera celebración y testimonio de que ha tenido lugar fue el de 249 aC, durante la Primera Guerra Púnica. De acuerdo con Varrón, un historiador del siglo 1 aC, los Juegos se introdujeron después de una serie de presagios llevaron a una consulta de los libros sibilinos por el quindecimviri. De acuerdo con las instrucciones contenidas en estos libros, se ofrecían sacrificios en el Tarento en el Campo de Marte durante tres noches, a las deidades del inframundo, Dis Pater y Proserpina. Varrón también indica que el voto fue hecho de que los Juegos se repite cada cien años, y otra celebración efectivamente tuvo lugar, ya sea en 149 o 146 aC, en el momento de la Tercera Guerra Púnica. Sin embargo, otros sugieren que los Juegos de la 249 y la AC 140s fueron celebradas ambas debido a las presiones inmediatas de la guerra, y que sólo con la reactivación en el 140s que llegó a ser considerado como una celebración del centenario regular. Esta secuencia habría dado lugar a una celebración en el año 49 aC, pero las guerras civiles al parecer, lo impidieron.