Los 5 Elementos Chinos

La teoría de los Cinco Elementos (Chino: 五行; Pinyin: wǔxíng) es una forma de clasificar los fenómenos naturales, y sus interrelaciones, según la filosofía china tradicional. Una traducción más exacta sería cinco fases o cinco movimientos, para no perder el carácter dinámico y de transformación que tiene en chino. Esta teoría se aplica a campos tan dispares como la música, la medicina china tradicional, la estrategia militar, las artes marciales o el Feng Shui.

Los cinco elementos son: madera (木, mù), fuego (火, huǒ), tierra (土, tǔ), metal (金, jīn) y agua (水, shǔi). La teoría describe los ciclos de generación (生, shēng) y de dominación (克, kè) entre ellos.
Según el ciclo de generación (también se escribe "cheng"):

    * la madera nutre el fuego,
    * el fuego forma tierra "dando lugar a cenizas",
    * la tierra forma la base del metal,
    * el metal se contiene en el agua,
    * el agua hidrata la madera.

Según el ciclo de dominación (también se escribe "Ko"):

    * la madera retiene la tierra,
    * la tierra contiene el agua,
    * el agua apaga el fuego,
    * el fuego funde el metal,
    * el metal corta la madera.

Correspondencias Básicas


En el capítulo Yueling (月令篇) del Liji (禮記) y en el Huainanzi se establecen las siguientes correlaciones:

Elemento Punto Cardinal Color Nota Musical
Madera Este Azul Cielo jué 角 (mi)
Fuego Sur Rojo zhǐ 徵 (sol)
Tierra Centro Amarillo gōng 宮 (do)
Metal Oeste Blanco shāng 商 (re)
Agua Norte Negro o Azul 羽 (la)

El carácter 青 (qīng) se refiere al color de la naturaleza, pudiendo ser azul, verde o incluso negro según el contexto.

Otras Correspondencias

Elemento Criatura Celestial Estación Planeta Sentido Emoción
Madera Qīng-lóng (青龍)
El Dragón verde
Primavera Júpiter Vista Cólera
Fuego Zhū-què (朱雀)
El Fénix rojo
Verano Marte Intuición Alegría
Tierra Huáng-lóng (黃龍)*
El Dragón amarillo
Cambio de estación entre el verano y el otoño Saturno Gusto Obsesión
Metal Bái-hǔ (白虎)
El Tigre blanco
Otoño Venus Olfato Tristeza
Agua Xuán-wǔ (玄武)
La Tortuga negra-Serpiente
Invierno Mercurio Audición Miedo


Correspondencias con el I Ching


Elemento I Ching Trigrama
Madera Viento, Relámpago :||☴ (巽 xùn)
|:: (震 zhèn)
Fuego Fuego |:|☲ (離 lí)
Tierra Tierra, Montaña :::☷ (坤 kūn)
::| (艮 gèn)
Metal Cielo, Lago |||☰ (乾 qián)
||: (兌 duì)
Agua Agua, Océano :|:☵ (坎 kǎn)